Prevención sector eólico: Arco eléctrico

arco 1Cristina SalazarEn muchas ocasiones hemos visto noticias acerca del arco eléctrico, pero realmente ¿Qué es? ¿Cuándo se genera? ¿Qué lesiones puede producir?.

En esta entrada veremos algunas de sus características para que tengamos una mejor idea del arco eléctrico.

Un arco eléctrico se genera cuando el medio aislante (aire, aceite, hexafloruro de azufre o SF6, vacío) se ioniza, produciéndose el paso de corriente a través del mismo entre dos puntos que se encuentran a distinto potencial, es decir, entre conductores activos o entre estos y masas o tierra.

arco 1

La temperatura que se alcanza un arco eléctrico puede llegar a ser de 30.000º. Con estas temperaturas tan elevadas los materiales cambian de estado. El cobre, cuando pasa de sólido a gas se expande 67.000 veces, lo que genera ondas de presión pudiendo provocar lesiones auditivas (puede alcanzar hasta 160dB), caídas y golpes,  rotura de huesos y proyección de materia a gran velocidad y altas temperaturas.

Los equipos eléctricos están ensayados para contener las consecuencias de un arco interno. El  problema se encuentra durante el mantenimiento de los mismos, cuando es necesario retirar las protecciones de las conexiones eléctricas o abrir las puertas de los armarios eléctricos. En este caso, la proyección de material fundido a altas temperaturas alcanzará al trabajador provocando quemaduras que, en muchos casos, son mortales.

Momento en el que se produce un arco eléctrico mientras 3 operarios hacían labores de mantenimiento:

arco 2

En el siguiente link se pueden ver las consecuencias de un arco eléctrico:

http://www.centurionsafety.eu/es/product_information/Arc%20Pro%20Arc%20Flash/ArcPro-ArcFlashES_000.php

Además el arco eléctrico genera radiaciones visibles y ultravioletas, pudiendo provocar lesiones oculares.

En España no se conocen estadísticas sobre el número de accidentes que se producen por arco eléctrico. Estos accidentes están englobados dentro de accidentes eléctricos. En Estados Unidos si diferencian los accidentes por “Arc Flash” y estiman que cada año se producen alrededor de 1.000 accidentes por arco eléctrico.

Como ejemplo de accidente por arco eléctrico, 21 de Abril se publicó una noticia en los periódicos de Navarra. El enlace de la noticia es el siguiente:

http://www.noticiasdenavarra.com/2013/04/21/sociedad/navarra/sufren-una-descarga-y-se-queman-en-la-cara-y-manos-mientras-trabajan-en-tudela

Cristina Salazar

Tesicnor Formación

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